Petite station mais hauts sommets ! Dans le parc national des Pyrénées, tout proche de la frontière, Cauterets Pont d’Espagne tutoie le Vignemale et ses 3 298 mètres d’altitude. Avec ses 24 pistes de ski alpin, ses 5 pistes de ski de fond et sa tradition de ville thermale depuis plus d’un siècle, Cauterets a été récemment désignée comme la station la moins chère de France ! « Cette station de ski pyrénéenne est la mieux adaptée aux petits budgets » selon Holidu, un comparateur allemand de prix de maisons et d’appartements de vacances. Cauterets arrive en tête du classement par coût et par personne d’une journée de ski en haute saison, avec un total forfait, matériel et logement à 53 € ! Chamonix, par comparaison, est à 104 € dans ce même classement. Mais avec beaucoup plus de pistes… Cauterets est à la fois idéale pour les débutants, et parfaite pour tous ceux qui veulent aussi se reposer et se faire du bien en profitant des thermes. Très populaire à la fin du XIXe siècle, la station thermale conserve de beaux bâtiments Belle Epoque. Aux bains chauds, ajoutons les berlingots, autre spécialité de la ville. Enfin, les amoureux de grands espaces iront au Pont d’Espagne, à 7 km du village. Ce « petit Canada », classé « grand site de Midi-Pyrénées », se couvre de blanc dès le mois de décembre ! A 30 kilomètres au nord-est de Gap, et à seulement deux heures de voiture d’Aix-en-Provence, Serre-Eyraud est tout simplement un joli village de montagne, à seulement 1 500 mètres d’altitude. La plus petite station de la vallée duChampsaur, au sud des Alpes, joue à fond la carte des contrastes avec les grandes stations voisines, leurs files d’attente et leurs foules pas toujours sentimentales. Situé sur la commune d’Orcières, le village est le point de départ des 8 pistes, qui montent jusqu’à 2 100 mètres. Ici les bosses ne sont pas nivelées, la poudreuse est reine dans la forêt de grands mélèzes, et l’exposition nord/nord-est permet de garder une bonne qualité de neige entre Noël et fin mars. Côté hébergement, pas de palace mais quelques appartements et chalets à louer au pied des pistes, et un seul centre de vacances, Le Mélézin, pour les groupes. Mais les chambres d’hôte et les gîtes ne manquent pas dans la vallée, à moins de 10 kilomètres. Refuge idéal des skieurs qui aiment prendre leur temps, Serre-Eyraud a l’avantage de n’être qu’à trente minutes et quelques lacets en voiture d’Orcières Merlette 1850, si une folle envie de foule vous prend tout à coup !