Jean Paul Getty est devenu l’homme le plus riche d’Amérique, et son premier milliardaire, grâce à une bande aride de désert où il a découvert le pétrole dans les années 1950. Le pays était une «zone neutre» à cheval entre l’Arabie saoudite et le Koweït, un vestige de l’époque où les puissances européennes découpaient des frontières invraisemblables avec des frontières droites à travers le Moyen-Orient. Les gisements restent une ressource formidable: ils peuvent pomper l'équivalent de 15 milliards de dollars de brut par an aux prix actuels. Le fameux avare Getty fit sortir l'huile des champs aussi fort que possible. En revanche, les Saoudiens et les Koweïtiens ne pompent plus un seul baril aujourd'hui en raison d'un conflit de souveraineté, d'un orgueil et d'un manque d'argent centenaires. Dans d’autres circonstances, la lutte autour de la zone neutre constituerait un obscur conflit local intéressant une poignée de responsables gouvernementaux, de diplomates étrangers et de responsables du secteur pétrolier. Mais ces temps ne sont pas normaux sur le marché pétrolier - ou au Moyen-Orient, qui est pris dans les politiques du président Trump, qui veille à contenir l'Iran, et du prince héritier d'Arabie Saoudite, Mohammed bin Salman, qui a également Les yeux sont tournés vers l’Iran mais la controverse entoure le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. Les sanctions américaines contre l'Iran devraient reprendre effet début novembre. Alors que les prix du pétrole atteignent déjà leur niveau le plus élevé depuis quatre ans, Washington encourage ses alliés à ouvrir complètement les robinets pour que les fournitures puissent faire baisser les prix. Les 500 000 barils par jour que les gisements de pétrole de la zone neutre pourraient produire - à peu près comme l’Équateur, membre de l’OPEP - contribueraient grandement à rassurer le marché sur le fait qu’il ya suffisamment de brut pour faire face à la perte de production iranienne sanctionnée, mais également celui de toute panne future. «Il y a peu de capacité disponible», a déclaré Jason Bordoff, directeur du Center on Global Energy Policy de la Columbia University à New York et ancien responsable pétrolier de l'administration Obama. "Et cela rend le marché nerveux." Pour neutraliser la zone neutre, Washington essaie depuis plusieurs mois de convaincre l’Arabie saoudite et le Koweït de conclure un accord pour la reprise des travaux, qui n’ont rien donné depuis leur fermeture après une série de combats. entre 2014 et 2015. Jusqu'à présent, les diplomates américains sont rentrés chez eux les mains vides. Lors de la dernière tentative de percée, le prince Mohammed s’est rendu fin septembre au Koweït pour rencontrer le souverain du pays, le cheikh Sabah Al-Ahmed Al-Sabah. Ce qui devait être une visite décisive de deux jours a été écourté, le prince étant parti inopinément quelques heures après son arrivée dans la nation voisine - sans accord. En privé, des responsables du secteur pétrolier et des diplomates au courant des pourparlers ont déclaré que la réunion s’était mal déroulée, les deux parties échangeant des barbes.